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" Le Promeneur" ou balades du promeneur non solitaire, Blog d'Alain Bucherie

Un contrat exemplaire pour les captages d'eau potable de La Rochelle.

21 Novembre 2009 Publié dans #POLITIQUE

Il y avait déjà Yélo, Illico. Il y a désormais la bonne eau Bono. » Le trait d'humour de Philippe Allimant, directeur départemental de l'agriculture et de la forêt, pourrait presque passer pour un slogan électoral. Mais ce n'était qu'un bon mot histoire de marquer l'enthousiasme du moment : la poignée de main quasiment historique entre le monde des villes et le monde des champs. L'enjeu ? La reconquête de la qualité de l'eau.

Le lieu ? Le captage de Fraise, entre Vérines et Anais qui, depuis 1924, fournit une bonne partie de l'eau du robinet de La Rochelle.

D'utilité publique

L'événement ? La signature d'une convention de bassin-versant liant les agriculteurs à la ville de La Rochelle et à l'Agence de l'eau Loire-Bretagne. Car on est là en pleine zone de cultures et d'élevage avec ce que cela sous-entend de pollution possible en pesticides et nitrates. La terre aux gens de la campagne, l'eau aux gens de la ville, pour que les uns se préoccupent de la santé des autres, il fallait bien se mettre autour d'une table pour en discuter.

« C'est une vieille histoire. Il y avait déjà eu une tentative de protection du site qui a échoué en 1977. En 1996, un vote de principe de la Communauté d'agglomération a jeté les bases de cette négociation avec les exploitants agricoles du secteur. En 2004, la Région (1) lançait son programme "Re-Sources". En 2005, nous avons acquis 50 hectares et en avons confié 30 à des agriculteurs bio. En 2006 puis 2008, la protection des captages de Varaize et de Fraise était déclarée d'utilité publique. Et enfin nous y voilà », racontait hier Alain Bucherie, adjoint à l'environnement de la ville de La Rochelle, stylo en main pour signer la convention.

Action exemplaire

La convention engage les partenaires pour une durée de quatre ans. Pendant cette période a priori renouvelable jusqu'en 2021, actions de sensibilisation et formation à l'agriculture bio, au désherbage écologique, vont se multiplier.

Mais bien des progrès ont déjà été réalisés depuis dix ans. Le taux de nitrates, notamment, est descendu en dessous de 40 mg/litre au captage de Fraise et de 78 mg/litres à celui de Varaize.

Quant aux traces d'atrazine, elles ont quasiment disparu. L'objectif est évidemment de descendre encore plus bas : 30 mg/litre à Fraise, 50 mg/litre à Varaize en 2013.

Rappelons que l'eau potable de La Rochelle est fournie à 40 % par les captages d'Anais, Fraise et Varaize et à 60 % par l'usine de Coulonges, sur la Charente. L'eau de la Charente est ensuite mélangée à celle de Varaize alors que celle d'Anais et Fraise fait son chemin toute seule.

« Le bassin d'alimentation de ces captages représente 200 km². On est là aux portes du Marais Poitevin », explique Emmanuel Phelut, chargé de mission eau à la ville de La Rochelle. C'est lui la personne « Re-Sources » qui pilote les actions environnementales sur le secteur. Il est désormais entouré d'un réseau d'agriculteurs bio ou partisans de l'agriculture raisonnée sans lesquels rien ne serait possible.

Plus du tiers du budget (600 000 ?) de l'opération est pris en charge par l'Agence de l'eau Loire-Bretagne. « Parce que c'est une action exemplaire. Ce n'est pas un hasard si c'est ce captage que j'ai fait visiter à tous les techniciens du Grand-Ouest », témoigne Jean-Louis Rivoal, directeur délégué. Le compliment porte d'autant plus qu'il vient d'une agence qui a eu d'autres chats à fouetter tout l'été avec l'invasion de l'algue verte bretonne.

(1) Représentée hier par Corinne Cap.

Auteur : THOMAS BROSSET
t.brosset@sudouest.com

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Gen. 22/11/2009 20:36


bravo ! ce blog est riche et aussi bien entretenu qu'un "espace VERT" sans jeu de mots !